Musée National Eugène Delacroix

Chaise basse

@ RMN / J-G. Berizzi

MD 2002-261
XIXe siècle
Bois noirci, velours
Don Société des Amis du musée Delacroix, 2002
H. 1 m ; L. 0,460 m ; Pr. 0,400 m.

Cette chaise, acquise auprès d’un lointain descendant de Jenny Le Guillou, fidèle servante du peintre, fait probablement partie des meubles emportés par celle-ci, lorsque la succession de son maître fut définitivement réglée. Le musée conserve également un secrétaire, installé dans le salon, qui provient de la même succession.

 

"Jenny, celle qui l’a si dévotement soigné et servi"

Jeanne-Marie, dite Jenny, le Guillou entra vers 1835 au service de Delacroix et prit progressivement une place de plus en plus importante dans la vie de du peintre.

Baudelaire raconte "...un dimanche, j’ai aperçu Delacroix au Louvre, en compagnie de sa vieille servante, celle qui l’a si dévotement soigné et servi pendant trente ans, et lui, l’élégant, le raffiné, l’érudit, ne dédaignait pas de montrer et d’expliquer les mystères de la sculpture assyrienne à cette excellente femme, qui l’écoutait d’ailleurs avec une naïve application ". L’anecdote rapportée par l’écrivain témoigne de l’affection du maître pour sa gouvernante qui lui était devenue " plus chère qu’une sœur ".

La reconnaissance du maître

Avant de mourir, Delacroix a tenu devant notaire à rédiger son testament et à remercier en particulier Jenny le Guillou qui l’avait fidèlement servi. Il lui a non seulement légué une somme de 50 000 francs, deux montres, les portraits en miniature de son père et de ses deux frères, mais il a également stipulé qu’elle devrait choisir parmi les meubles qui se trouvaient dans l’appartement de quoi " se composer le mobilier d’un petit appartement convenable ".

Documentation

Charles Baudelaire, La vie et l’oeuvre d’Eugène Delacroix, Paris, 1928, p.44. Maurice Sérullaz, Delacroix, Paris, 1989, p. 454.

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