Musée National Eugène Delacroix
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Walter Scott (1711-1832)

Douze des poèmes ou romans du célèbre écrivain écossais ont inspiré Delacroix entre 1821 et 1847, l’artiste ayant cédé comme nombre de ses confrères à l’anglomanie ambiante en France dans les milieux cultivés.

Grâce à la progression rapide des traductions, la notoriété de Walter Scott a été fulgurante. Ivanhoé (1820) et Quentin Durward (1823) comptent parmi ses romans les plus populaires, mais Delacroix a aussi emprunté plusieurs sujets à la Fiancée de Lammermoor (1821), adaptée en 1835 pour l’opéra par Donizetti.

Lorsqu’il se déplace en Touraine, en 1828, c’est autant pour rendre visite à son frère, le général Charles-Henry Delacroix, que pour marcher sur les pas de Walter Scott, à la recherche des ombres de Louis XI et de Quentin Durward. Vers la fin de sa vie, l’engouement du peintre pour Walter Scott diminue cependant car il éprouve de moins en moins de plaisir à lire ses romans historiques, où l’intrigue finit par disparaître sous l’accumulation des détails.

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