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Alexandre Dumas (1802-1870)

Alexis Gouin (attribué à), Portrait d'Alexandre Dumas père, Paris, musée (...)
Alexis Gouin (attribué à), Portrait d’Alexandre Dumas père, Paris, musée d’Orsay

© RMN / H. Lewandowski

Sans doute un des romanciers français parmi les plus célèbres, une des principales figures du romantisme littéraire, aux côtés de Victor Hugo, Alexandre Dumas fait figure d’autodidacte, obligé de gagner sa vie depuis l’âge de quatorze ans. En 1823, il s’installe à Paris et son premier coup de théâtre, au sens propre et au sens figuré, a lieu en 1829 à la Comédie française avec Henri III et sa cour. Les pièces suivantes, Christine (dont Delacroix s’est inspiré) et Antony confortent son succès auprès du public. En 1844, il aborde le genre du roman avec la parution de quatre titres, riches en postérité : Les trois mousquetaires, Une fille du Régent, Le comte de Monte-Cristo et La reine Margot. Sa production prend alors un caractère industriel. Avec une étonnante fécondité et un rythme soutenu se succèdent feuilletons, mémoires, souvenirs, adaptations théâtrales. Delacroix et Dumas se virent assez fréquemment aux alentours de 1830 et leurs relations restèrent jusqu’à la fin des plus cordiales (Delacroix brossa un tableau pour un bal costumé organisé par l’écrivain ; Le roi Rodrigue, Brême, Kunsthalle).

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