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C’est l’histoire du musée Delacroix, comme musée associatif puis comme musée national, installé dans l’ancien appartement et atelier d’Eugène-Delacroix qui donne sa particularité à sa collection. Le musée n’a été souhaité ni par le peintre ni par ses héritiers mais une collection a été constituée en hommage à Delacroix pour un lieu devenu vide après sa mort en 1863.

Ainsi, dès les années 1930, notamment grâce à des dons et legs, la Société des Amis d’Eugène Delacroix réunit peintures, dessins, lithographies, autographes et objets ayant appartenu à Delacroix... En 1953, afin de pérenniser le musée, elle vend à l’État cinq peintures et vingt-six dessins, ses œuvres majeures, pour pouvoir acquérir l’appartement et l’atelier qu’elle donne trois ans plus tard à l’État.

Inscrit sur la liste des musées nationaux en 1971, le musée mène une politique d’acquisitions (Madeleine dans le désert d’Eugène Delacroix en 1990, les trois fresques déposées de l’abbaye de Valmont en 1992…) indépendante de celle de la Société. En 2002, la transformation de la Société des Amis d’Eugène Delacroix en Société des Amis du musée Eugène-Delacroix, conduit au don de plus de 260 œuvres et objets au musée provenant essentiellement de la collection de la première Société : pierres lithographiques de la suite Hamlet, les objets rapportés par Delacroix du Maroc, lithographies…

Aujourd’hui, la collection dont le musée a la garde comprend près de 1200 biens culturels. Elle est caractérisée par sa diversité en matière de techniques et matériaux : peintures, dessins et estampes, meubles, textiles et objets, manuscrits, photographies… Constituée autour de Delacroix, elle permet à la fois de rendre compte de la diversité de son talent et de lui rendre hommage.

Les accrochages régulièrement renouvelés permettent de les présenter. Ils sont enrichis par des dépôts du musée du Louvre (Départements des peintures et des sculptures), de plusieurs musées (Arts Décoratifs, Quai Branly-Jacques Chirac, Carnavalet…) ainsi que de dépôts consentis par des particuliers.

Pour aller plus loin

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